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엘리너는 어린 시절의 불행한 경험으로부터 3가지의 교훈을 얻었다고 한다.

 

첫째 나는 매력적이 아니다.


둘째, 나에 대한 누구의 애정도 지속되지 않는다.


셋째, 내가 가장 의지하는 사람들조차도 나를 실망시킬 수 있다.


어린 아이가 깨우친 교훈치고는 살벌했지만 그건 그녀의 어린 시절이 그만큼 힘들었기 때문일 것이다. 이러한 인식 하에 그녀는 자신의 소심함을 자기훈련으로 극복해 갔다. 소심한 사람은 자신에 대한 공포에 스스로 사로 잡혀 있기 때문이라고 생각해 자신의 기분을 해방시키려 노력했다고 한다.

 

나를 전혀 생각하지 않는다

 

우선, 다른 사람에게 좋은 인상을 준다든가, 다른 사람이 어떻게 생각하는가를 생각하지 않기로 했다. 나 자신을 생각하는 대신에 남을 생각하기로 했다.


둘째, 흥미 있는 일, 혹은 내가 하고 싶은 일에 전심전력하여 자신을 잊기로 했다. 사실, 사람들은 다른 사람의 일에 그다지 주의를 하지 않고 있다. 다른 사람들이 나에게 주의를 기울이고 있다고 착각할 뿐이다. 가장 큰 적은 다른 사람들보다 내가 내 자신에게 쏟고 있는 주의인 것이다. 이를 깨달았던 엘리너는  가능한 한 자신을 잊는 훈련을 했다.


마지막으로, 모험심과 경험을 구하는 마음이 큰 도움이 되었다. “인생을 탐구하자는 욕구를 계속 갖도록 노력했다. 이러한 것들을 반복함으로써 엘리너는 자신감을 얻을 수 있었다고 한다.


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엘리너의 가정 생활은 결혼 후에도 그다지 행복하지는 않았던 듯하다. 우선 시어머니가 골치 아팠다. 시어머니인 사라 앤 델라노(Sara Ann Delano)의 집안은 프랑스계의 명문 출신으로 미국에서 대단히 오래된 가계였다.


게다가 프랭클린을 낳은 것은 54세 때였으며 더욱이 프랭클린은 그녀가 낳은 유일한 아이였다. 델라노는 어릴 때 프랭클린을 학교에 보내지 않고 집에서 사교육을 시켰을 정도로 교육에도 남달랐다. 이런 사람이 자식에 대해 얼마나 집착할지는  짐작이 갈 것이다. 외아들을 결혼시키고 나서 어떤 행동을 할지도.


델라노는 거의 프랭클린의 집에서 살다시피 했던 모양이다. 독선적인 시어머니와 엘리너와의 관계가 어떠했을지는 대강 짐작이 간다. 사실 델라노는 프랭클린의 결혼 자체에도 엄청난 반대를 했었다.


결혼 초 엘리너는 시어머니에게 감사하고 있었던 듯하다. 모친의 애정에 굶주렸던 엘리너는, 배우자로서, 어머니로서의 능력에 자신이 없었기 때문에 시어머니에 의지하려 했던 듯하다. 그러나 시어머니의 부당한 처사가 계속되자 나중에는 결국 분노하고 만다.

 

나는 남편을 존경은 하지만 사랑하지 않는다

 

프랭클린의 부적절한 여성 관계도 문제였다. 그는 비서인 루시 페이지 머서(Lucy Page Mercer)와 대통령이 되기 20 년 전부터 관계를 맺어 오고 있었다. 그리고 백악관에 들어간 다음에도 그들의 관계는 유지되었다. 엘리너는 루즈벨트와 루시 머서의 관계가 시작된 1916 년경부터 그와의 잠자리를 거부하고 있었다.


루즈벨트가 뇌졸증으로 쓰러져 사망했을 때 그의 임종을 지켜본 것은 그의 부인 엘리너가 아니라 바로 루시였다. 루시는 엘리너가 들어오자 황급히 자리를 떠났다고 한다.


루즈벨트에게는 루시보다 훨씬 더 밀접한 관계를 맺고 있던 마구리트 르핸드(Marguerite LeHand)라는 또 다른 여성이 있었다. 그녀는 아예 백악관 안에서 같이 살았으며 비공식적인 제2의 영부인으로 대접받았다.


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엘리너는 자신과 남편과의 사이에는 존경(respect)과 애정(affection)은 있었지만 확고한 사랑(love)은 없었다고 밝히고 있다. 엘리너가 겪었던 고통을 이해할 수 있는 말이다.


엘리너는 어린 시절 자기 극복이라는 가치를 성취하는데 성공했다. 그리고 이 체험은 훗날 시어머니의 냉대와 간섭, 남편의 부적절한 관계조차도 극복할 수 있는 원동력이 되었다.


이처럼 가치의 실현이란 반드시 인생의 만년에 이루어지는 것은 아니다. 오히려 성장기에 체득된 가치가 그 사람의 일생을 결정지을 때가 많다.







 

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